De legende van Kaldi

Er gaan verscheidene geruchten over de ontdekking van koffie. Maar de meest bekende en meest aannemelijke is wel het verhaal van de geitenherder. Deze herder genaamd Kaldi woonde in het hedendaagse Ethiopië. Hij merkte dat zijn geiten opvallend druk waren na het eten van een aantal bijzondere bessen. De geiten wilden niet slapen en bleven onrustig. De herder vertelde het verhaal aan een nabijgelegen klooster waar de monniken vervolgens een drankje maakten van deze wonder bessen. Deze monniken beschreven later dat het drankje hielp bij het wakker blijven tijdens lange nachten. Het bericht over dit geweldige drankje verspreidde richting de Arabische gebieden waarna de koffie op grotere schaal werd verbouwd en verkocht. De Arabieren waren de eerste die koffie dronken in het dagelijks leven. Dit was rond de 15e en 16e eeuw. Destijds was de stad Mokka het centrum van de koffiehandel. Vanuit deze ‘koffiehoofdstad’ werd vrijwel alle koffie verhandeld.

Koffie naar Europa

Gedurende de vele reizen van Europese landen richting het Midden-Oosten, werd ook door de westerlingen de koffie ontdekt. Tijdens mislukte onderhandelingspogingen om koffieplanten te bemachtigen, kreeg de Nederlander Pieter van den Broecke het toch voor elkaar om een aantal van de streng bewaakte koffieplanten in bezit te krijgen. Deze heeft hij mee terug gebracht naar Amsterdam om ze daar vervolgens in een speciale omgeving te kweken. De zelf gekweekte planten deden het erg goed, daarom werden ze overgebracht naar de Nederlandse koloniën waaronder Java. De koffieplant groeide erg goed in het warme Azië, dus al snel werden de Nederlanders heer en meester in het verhandelen van koffie in de 17e eeuw. Zo goed zelfs dat er voor overproductie werd gevreesd. Daarom werd er halverwege de 17e eeuw een limiet ingesteld op Javaanse koffie. Hierdoor stabiliseerde de handel, maar na ongeveer 3 decennia werd het limiet opgeheven en konden de boeren weer volop produceren. De Nederlanders waren zo sterk in het verhandelen van koffie dat in 1739 de ‘koffiehoofdstad’ Mokka zijn handelspost moest sluiten.

Nederland koffieland
"(...)al snel werden de Nederlanders heer en meester in het verhandelen van koffie in de 17e eeuw(...)"

Koffie in het Vaticaan

Door heel Europa heen werden overal koffiehuizen geopend. De populariteit van het zwarte goud nam explosief toe in de loop van de 17e eeuw. Zelfs zo veel dat de drank uitkwam in het heilige Vaticaan. De priesters spraken destijds van een heidense drank, het brouwsel van de duivel. Maar dat weerhield de paus er niet van om de koffie, waar iedereen over sprak, toch te proberen. De paus was zo onder de indruk van de koffie dat hij de drank heeft laten zegenen, zodat ook alle religieuze christelijke dienaren de drank mochten drinken.